Willem-Jan Piggen: Rijlaarzen in de kast en hardloopschoenen aan

Dit jaar vindt Ride & Run plaats op Hippisch Centrum Deurne, het bedrijf waar voormalig beroepsruiter Willem-Jan Piggen manager van is. Willem-Jan heeft zijn eigen sportcarrière links laten liggen om zich volledig op Hippisch Centrum Deurne te kunnen richten. Hoe is dat zo gelopen? En wat vindt hij van het evenement dat aanstaande zaterdag op zijn terrein zal plaatsvinden?

Van een opleiding bouwkunde/makelaardij tot beroepsruiter bij allerlei (internationale) stallen groeide Willem-Jan Piggen uit tot onder andere manager bij Epplejeck Breda en Van Olst Horses. Toen exploitant Libéma het Hippisch Centrum Deurne overnam en op zoek ging naar een vestigingsmanager bleek Willem-Jan dé geschikte kandidaat. “Ik ben van beroepsruiter bij allerlei stallen doorgegroeid naar manager van stallen. Zo ben ik steeds verder van het paard geraakt en uiteindelijk in deze functie beland”, vertelt Willem-Jan. “Van aansturen van het gehele team tot begeleiden van bouwplannen, facilitaire zaken… Alles wat onder de vestiging Hippisch Centrum Deurne valt, valt onder mijn verantwoordelijkheid.”

Topruiter vs. topmanager
Voor de functie van vestigingsmanager moest Willem-Jan zijn eigen sportcarrière opgeven. “Ik vind dat je keuzes moet maken. Ik wil de focus op de locatie voorop stellen, daar past in mijn beleving geen professionele paardensport bij. Ik wil me gewoon honderd procent focussen op Hippisch Centrum Deurne, daarom heb ik ook een duidelijke keuze gemaakt om niet meer actief te zijn in de sport.” Een keuze die zijn leven drastisch veranderde. “Eerder was het fulltime paarden. Ik reed wedstrijden in zowel dressuur als springen, gaf les, reed paarden voor (internationale) topstallen of paarden die bij mij in training stonden in de tijd dat ik een eigen stal had.” Dat heeft Willem-Jan allemaal opgegeven. “Sinds mijn start bij Hippisch Centrum Deurne staan mijn rijlaarzen in de vitrinekast. Ik wilde of topruiter worden, of topmanager. Ik heb nu gekozen voor dat laatste.”

Hardlopen vs. paardrijden
Naast paardrijden is er nog een andere sport die Willem-Jan graag beoefend, die wél te combineren is met zijn drukke baan, namelijk hardlopen. “Het hardlopen is een paar jaar geleden per toeval in beeld gekomen, maar inmiddels zo uit de hand gelopen dat ik minstens twee keer per jaar deelneem aan een (internationale) marathon”, vertelt Willem-Jan. “In mijn enthousiasme heb ik ook twee opleidingen gedaan bij de KNAU, de Nederlandse atletiekbond. Ik mag mezelf naast paardrijinstructeur ook hardlooptrainer noemen.” Maar als hij moest kiezen tussen hardlopen en paardrijden, dan weet hij het wel. “Hardlopen is een leuke uitlaatklep die wat beter te combineren is met een drukke baan, een goed alternatief. Maar uiteindelijk ligt mijn passie toch echt bij de paardensport.”

Ride & Run
Ondanks dat Willem-Jan de paardensport verkiest boven het hardlopen zou hij als hij zelf zou deelnemen aan Ride & Run niet te paard aan de start verschijnen. “Ik zou toch voor het hardlopen gaan, omdat het wedstrijdelement mij lonkt en ik denk dat de eindtijd die je als team neerzet uiteindelijk toch het meeste afhangt van de hardloper. Ik weet dat het geen wedstrijd is, maar toch. Daarbij komt dat mijn vriendin ook hobbymatig paardrijdt, dus zouden we dan samen een team kunnen vormen met haar als ruiter en ik als hardloper.” Willem-Jan is erg enthousiast dat het evenement dit keer bij hem op het terrein plaatsvindt. “Het evenement past perfect bij deze locatie, en daarbij is het natuurlijk opvallend dat ik zelf én professioneel ruiter ben én redelijk fanatiek (amateur)hardloper ben. Ik verwacht er een hele leuke, sportieve dag van te maken waarbij iedereen vol enthousiasme arriveert, met een tevreden gevoel weer vertrekt en waarbij iedereen uitkijkt naar een volgende editie in Deurne.”
(Bron: BIT, Suzanne Rooijakkers)